Una breve introducción a Blockchain: para personas normales

¿Cripto-qué?
Si ha intentado sumergirse en esta cosa misteriosa llamada blockchain, se le perdonará que retroceda horrorizado ante la absoluta opacidad de la jerga técnica que a menudo se united states para enmarcarlo. Entonces, antes de entrar en qué es una criptomoneda y cómo la tecnología blockchain podría cambiar el mundo, analicemos qué es realmente blockchain.

En los términos más simples, una cadena de bloques es un libro de contabilidad digital de transacciones, no muy diferente de los libros de contabilidad que hemos estado usando durante cientos de años para registrar las ventas y las compras. La función de este libro de contabilidad electronic es, de hecho, bastante idéntica a la de un libro de contabilidad tradicional, ya que registra los débitos y créditos entre personas. Ese es el concepto central detrás de blockchain la diferencia es quién lleva el libro mayor y quién verifica las transacciones.

Con las transacciones tradicionales, un pago de una persona a otra implica algún tipo de intermediario para facilitar la transacción. Digamos que Rob quiere transferir £20 a Melanie. Puede darle efectivo en forma de un billete de £ 20 o puede usar algún tipo de aplicación bancaria para transferir el dinero directamente a su cuenta bancaria. En ambos casos, un banco es el intermediario que verifica la transacción: los fondos de Rob se verifican cuando saca el dinero de un cajero automático, o son verificados por la aplicación cuando realiza la transferencia electronic. El banco make a decision si la transacción debe continuar. El banco también mantiene el registro de todas las transacciones realizadas por Rob y es el único responsable de actualizarlo cada vez que Rob paga a alguien o recibe dinero en su cuenta. En otras palabras, el banco mantiene y controla el libro mayor, y todo fluye a través del banco.

Esa es una gran responsabilidad, por lo que es importante que Rob sienta que puede confiar en su banco, de lo contrario, no arriesgaría su dinero con ellos. Necesita estar seguro de que el banco no lo defraudará, no perderá su dinero, no lo robarán y no desaparecerá de la noche a la mañana. Esta necesidad de confianza ha sustentado prácticamente todos los principales comportamientos y facetas de la industria financiera monolítica, hasta el punto de que incluso cuando se descubrió que los bancos estaban siendo irresponsables con nuestro dinero durante la crisis financiera de 2008, el gobierno (otro intermediario) optó por rescatarlos en lugar de arriesgarse a destruir los fragmentos finales de confianza al dejar que se derrumben.

Las cadenas de bloques funcionan de manera diferente en un aspecto clave: están completamente descentralizadas. No existe una cámara de compensación central como un banco, y no existe un libro mayor central en manos de una sola entidad. En cambio, el libro mayor se distribuye a través de una vasta red de computadoras, llamadas nodos, cada uno de los cuales tiene una copia del libro mayor completo en sus respectivos discos duros. Estos nodos están conectados entre sí a través de un software llamado cliente de igual a igual (P2P), que sincroniza los datos en la crimson de nodos y se asegura de que todos tengan la misma versión del libro mayor en cualquier momento. .

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Cuando se ingresa una nueva transacción en una cadena de bloques, primero se encripta utilizando tecnología criptográfica de última generación. Una vez encriptada, la transacción se convierte en algo llamado bloque, que es básicamente el término utilizado para un grupo encriptado de nuevas transacciones. Luego, ese bloque se envía (o transmite) a la purple de nodos informáticos, donde los nodos lo verifican y, una vez verificado, se transmite a través de la crimson para que el bloque se pueda agregar al final del libro mayor en la computadora de todos. debajo de la lista de todos los bloques anteriores. Esto se llama la cadena, por lo que la tecnología se conoce como blockchain.

Una vez aprobada y registrada en el libro mayor, la transacción puede completarse. Así funcionan las criptomonedas como Bitcoin.

Rendición de cuentas y eliminación de la confianza
¿Cuáles son las ventajas de este sistema sobre un sistema bancario o de compensación central? ¿Por qué Rob usaría Bitcoin en lugar de la moneda typical?

La respuesta es confianza. Como se mencionó anteriormente, con el sistema bancario es essential que Rob confíe en su banco para proteger su dinero y manejarlo adecuadamente. Para garantizar que esto suceda, existen enormes sistemas regulatorios para verificar las acciones de los bancos y garantizar que sean aptos para su propósito. Luego, los gobiernos regulan a los reguladores, creando una especie de sistema escalonado de controles cuyo único propósito es ayudar a prevenir errores y malas conductas. En otras palabras, organizaciones como la Autoridad de Servicios Financieros existen precisamente porque no se puede confiar en los bancos por sí mismos. Y los bancos con frecuencia cometen errores y se portan mal, como hemos visto demasiadas veces. Cuando tienes una sola fuente de autoridad, el poder tiende a ser abusado o mal utilizado. La relación de confianza entre las personas y los bancos es incómoda y precaria: realmente no confiamos en ellos, pero no sentimos que haya muchas alternativas.

Los sistemas Blockchain, por otro lado, no necesitan que confíes en ellos en absoluto. Todas las transacciones (o bloques) en una cadena de bloques son verificadas por los nodos de la pink antes de agregarse al libro mayor, lo que significa que no hay un único punto de falla ni un único canal de aprobación. Si un pirata informático quisiera manipular con éxito el libro mayor en una cadena de bloques, tendría que piratear simultáneamente millones de computadoras, lo cual es casi imposible. Un pirata informático también sería prácticamente incapaz de derribar una crimson de cadena de bloques, ya que, nuevamente, necesitaría poder apagar todas las computadoras en una pink de computadoras distribuidas en todo el mundo.

El proceso de cifrado en sí también es un issue clave. Las cadenas de bloques como la de Bitcoin utilizan procesos deliberadamente difíciles para su procedimiento de verificación. En el caso de Bitcoin, los bloques son verificados por nodos que realizan una serie de cálculos deliberadamente intensivos en tiempo y procesador, a menudo en forma de acertijos o problemas matemáticos complejos, lo que significa que la verificación no es instantánea ni accesible. Los nodos que comprometen el recurso para la verificación de bloques son recompensados ​​con una tarifa de transacción y una recompensa de Bitcoins recién acuñados. Esto tiene la función de incentivar a las personas para que se conviertan en nodos (porque el procesamiento de bloques como este requiere computadoras bastante potentes y mucha electricidad), al mismo tiempo que maneja el proceso de generación, o acuñación, de unidades de la moneda. Esto se conoce como minería, porque implica una cantidad substantial de esfuerzo (por parte de una computadora, en este caso) para producir un nuevo producto. También significa que las transacciones se verifican de la manera más independiente posible, más independiente que una organización regulada por el gobierno como la FSA.

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Esta naturaleza descentralizada, democrática y altamente segura de las cadenas de bloques significa que pueden funcionar sin necesidad de regulación (se autorregulan), gobierno u otro intermediario opaco. Funcionan porque las personas no confían entre sí, y no a pesar de ello.

Deje que la importancia de eso se hunda por un tiempo y la emoción en torno a blockchain comenzará a tener sentido.

Contratos inteligentes
Donde las cosas se ponen realmente interesantes son las aplicaciones de blockchain más allá de las criptomonedas como Bitcoin. Dado que uno de los principios subyacentes del sistema blockchain es la verificación independiente y segura de una transacción, es fácil imaginar otras formas en las que este tipo de proceso puede ser valioso. Como era de esperar, muchas de estas aplicaciones ya están en uso o desarrollo. Algunos de los mejores son:

  • Contratos inteligentes (Ethereum): probablemente el desarrollo de blockchain más emocionante después de Bitcoin, los contratos inteligentes son bloques que contienen código que debe ejecutarse para que se cumpla el contrato. El código puede ser cualquier cosa, siempre que una computadora pueda ejecutarlo, pero en términos simples significa que puede usar la tecnología blockchain (con su verificación independiente, arquitectura confiable y seguridad) para crear una especie de sistema de custodia para cualquier tipo de transacción. . Como ejemplo, si es un diseñador internet, puede crear un contrato que verifique si el sitio web de un nuevo cliente se lanza o no, y luego le entrega los fondos automáticamente una vez que se lanza. No más persecución o facturación. Los contratos inteligentes también se utilizan para demostrar la propiedad de un activo, como una propiedad o un arte. El potencial para reducir el fraude con este enfoque es enorme.
  • Almacenamiento en la nube (Storj): la computación en la nube ha revolucionado la internet y ha provocado la llegada de Major Info que, a su vez, ha iniciado la nueva revolución de la IA. Pero la mayoría de los sistemas basados ​​en la nube se ejecutan en servidores almacenados en granjas de servidores de una sola ubicación, propiedad de una sola entidad (Amazon, Rackspace, Google, etcetera.). Esto presenta los mismos problemas que el sistema bancario, en el que sus datos están controlados por una única organización opaca que representa un único punto de falla. La distribución de datos en una cadena de bloques elimina por completo el problema de la confianza y también promete aumentar la confiabilidad, ya que es mucho más difícil derribar una red de cadenas de bloques.
  • Identificación electronic (ShoCard): dos de los mayores problemas de nuestro tiempo son el robo de identidad y la protección de datos. Con grandes servicios centralizados como Fb que almacenan tantos datos sobre nosotros y los esfuerzos de varios gobiernos del mundo desarrollado para almacenar información electronic sobre sus ciudadanos en una foundation de datos central, el potencial de abuso de nuestros datos personales es aterrador. La tecnología Blockchain ofrece una solución potencial para esto al envolver sus datos clave en un bloque encriptado que puede ser verificado por la red blockchain cada vez que necesite probar su identidad. Las aplicaciones de este van desde la sustitución obvia de pasaportes y documentos de identidad hasta otras áreas como la sustitución de contraseñas. Podría ser enorme.
  • Voto digital: muy true a raíz de la investigación sobre la influencia de Rusia en las recientes elecciones estadounidenses, se sospecha desde hace mucho tiempo que el voto electronic es poco confiable y muy vulnerable a la manipulación. La tecnología Blockchain ofrece una forma de verificar que el voto de un votante se envió con éxito mientras se mantiene el anonimato. Promete no solo reducir el fraude en las elecciones, sino también aumentar la participación electoral general, ya que las personas podrán votar en sus teléfonos móviles.
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La tecnología Blockchain todavía está en pañales y la mayoría de las aplicaciones están muy lejos del uso typical. Incluso Bitcoin, la plataforma de cadena de bloques más establecida, está sujeta a una gran volatilidad que indica su estado relativo de recién llegado. Sin embargo, el potencial de blockchain para resolver algunos de los principales problemas que enfrentamos hoy en día lo convierte en una tecnología extraordinariamente emocionante y seductora a seguir. Sin duda estaré atento.

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